Un nouveau grand homme du XV annonce sa retraite

Après Thierry Dusautoir, c’est au tour du talonneur Dimitri Szarzewski a annoncé ce mercredi qu’il prenait sa retraite internationale, à 32 ans et après 83 sélections avec le XV de France.

« C’est une décision mûrement réfléchie, prise il y a quelques semaines. Cela faisait un moment que ça trottait dans ma tête. Je l’ai annoncé au staff de l’équipe de France et du Racing 92. J’avais besoin de consacrer plus de temps à ma famille et à mon club », a annoncé le talonneur lors de la conférence de presse de son club, le Racing 92.

« Cela a été un honneur et une fierté de représenter mon pays et de porter à 83 reprises le maillot de l’équipe de France », a déclaré Szarzewski, capitaine des Bleus à deux reprises, dont lors de la dernière Coupe du monde face à la Roumanie (38-11).

Trois Coupes du monde

En effet, il a participé à trois Coupes du monde (2007, 2011 et 2015) et a remporté trois fois le Tournoi des six nations (2006, 2007, 2010), dont le Grand Chelem en 2010.

« C’est une fin cycle, un nouveau commence (…) Le futur doit se faire sans moi en équipe de France. Des jeunes talents arrivent, et pour préparer idéalement la Coupe du monde 2019, il faut le faire dès le Tournoi 2016 », a poursuivi le talonneur. « Je sentais (que le nouveau staff) ne comptait pas forcément sur moi dans les années à venir, qu’il avait besoin de reconstruire quelque chose avec de nouveaux joueurs », a expliqué Szarzewski, titulaire à 44 reprises chez les Bleus lors d’une carrière internationale débutée en juillet 2004.

« Dès le coup de sifflet final, je savais »

Son dernier match avec le XV de France aura été la lourde défaite en quarts de finale de la Coupe du monde 2015 face aux All Blacks (62-13), lors de laquelle il était entré en jeu.

« Dès le coup de sifflet final, je savais (que c’était son dernier match avec les Bleus), je l’ai annoncé à certains joueurs. Même si c’était une décision prise il y a quelques mois« , a fait savoir Szarzewski, qui aurait préféré « terminer autrement que par une défaite historique. » « Mais je termine aussi sur l’aventure de la Coupe du monde », a-t-il ajouté.

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