Ceux qui ne verront pas la Coupe du monde

Blessés (Davies, Halfpenny, Webb, Nalaga), écartés sur choix sportif (Trinh-Duc, Dagg, Horwill) ou en raison de problèmes de discipline (Hartley, Tuilagi), plusieurs joueurs de renom seront absents de la Coupe du monde de rugby en Angleterre (18 septembre-31 octobre).

Certains regarderont bien malgré le grand raout planétaire depuis leur, sauf blessure de dernière minute qui leur permettrait d’être rappelés in extremis, d’autres se soigneront à la maison.

Ainsi, le Pays de Galles a perdu gros avec le forfait de l’arrière et buteur Leigh Halfpenny (26 ans, 62 sél.), victime d’une rupture du ligament antérieur du genou droit contre l’Italie samedi dernier (23-19).

Le XV du Poireau, également privé du demi de mêlée Rhys Webb touché à une cheville contre la Squadra Azzurra, paie un très lourd tribut après avoir déjà perdu fin mai une autre pièce maîtresse, le centre casqué Jonathan Davies (27 ans, 48 sél.), gravement blessé au genou droit avec Clermont. Cela amputera-t-il ses chances de sortir de la poule de la mort, aux côtés de l’Angleterre et l’Australie ?

L’ailier fidjien Naoplioni Nalaga (29 ans, 21 sél.) appartient aussi à cette catégorie, après son opération du genou gauche début septembre.

– En finale en 2011 –
L’arrière néo-zélandais Israel Dagg avant le test-match des All Blacks contre l’Argentine le 17 juillet 2015 à Christchurch
Il y a aussi ceux qui sont parfaitement valides mais ont été laissés de côté. Dont quatre joueurs notables ayant participé à la finale de 2011, remportée par la Nouvelle-Zélande contre la France: les Bleus François Trinh-Duc (28 ans, 50 sél.) et Maxime Mermoz (29 ans, 30 sél.), les All Blacks Israel Dagg (27 ans, 49 sél.) et Cory Jane (32 ans, 53 sél.).

Trinh-Duc, Dagg et Jane ont bien cru jusqu’au dernier moment faire le voyage puisqu’ils ont participé à la préparation, au contraire de Mermoz dont les illusions ont pris fin beaucoup plus tôt.

Trinh-Duc, présenté comme l’un des ouvreurs français les plus doués de sa génération mais à la carrière en bleu en dents de scie, a donc perdu son pari. « C’est une vraie déception. J’ai fait beaucoup d’efforts pendant les années précédentes pour espérer accrocher le bon wagon », a commenté l’ouvreur, à qui l’encadrement des Bleus a préféré Rémi Tales et Frédéric Michalak.

Dagg, à l’arrière, et Jane, à l’aile, font eux les frais de l’immense réservoir néo-zélandais et de la volonté du sélectionneur Steve Hansen de privilégier la polyvalence.
L’arrière gallois Leigh Halfpenny avant le coup d’envoi du match de préparation au Mondial contre l’Irlande le 29 août 2015 à Dublin
Le deuxième ligne James Horwill (30 ans, 61 sél.) était même le capitaine des Wallabies lors de la Coupe du monde 2011. Lui non plus ne sera pas de la partie, ce que Michael Cheika lui a appris par téléphone. « La conversation a été très difficile », a reconnu le sélectionneur.

– Tuilagi et Hartley trop indisciplinés –

Parmi les joueurs d’expérience évincés, citons aussi Gordon D’Arcy (35 ans, 82 sél.), qui a longtemps formé la paire de centres en sélection irlandaise avec l’emblématique Brian O’Driscoll, désormais retraité ou encore l’ouvreur gallois James Hook.
L’Anglais Manu Tuilagi face à la Nouvelle-Zélande, lors d’un test-match le 14 juin 2014 à Dunedin
Mais si D’Arcy et les autres ont été écartés en raison de leurs performances, d’autres n’ont pas été retenus pour leurs écarts disciplinaires. C’est le cas au sein du XV d’Angleterre, que son sélectionneur Stuart Lancaster souhaite irréprochable pour « sa » Coupe du monde depuis les scandales de la dernière édition.

Il a donc laissé à la maison le centre Manu Tuilagi (24 ans, 25 sél.), coupable d’avoir agressé un policier, et le talonneur Dylan Hartey (29 ans, 66 sél.) après une énième brutalité en match cette saison.

Il y a ceux, enfin, qui n’ont pas voulu voir l’Angleterre. L’habituel capitaine de l’Uruguay Rodrigo Capo Ortega (34 ans, 39 sél.) a ainsi préféré rester auprès de sa femme enceinte, et le pilier droit des Samoa Census Johnston (34 ans, 51 sél.) a annoncé sa retraite internationale quelques mois avant la Coupe du monde.

 

AFP

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